PRACowniA

24 stycznia 2011

Silna aktywność sejsmiczna rozdziera Afrykę

Violent Seismic Activity Tearing Africa in Two

Axel Bojanowski
Spiegel Online
20 stycznia 2011 12:32 CST

© University of Bristol / Lorraine Field - Rzeczywiście, Afryka zaczyna się rozpadać. Pierwsze rozdarcie przyszło w ciągu ostatniego miliona lat, w wyniku czego powstało Morze Czerwone i Zatoka Adeńska. A teraz ziemia otwiera się na ogromnej przestrzeni rozciągającej się od Etiopii w kierunku południowym po Mozambik.

Pędząca geologia

Pęknięcia zaczęły pojawiać się lata temu. Ale w ostatnich miesiącach aktywność sejsmiczna w północno-wschodniej Afryce przyspieszyła, a kontynent powoli się rozpada. Naukowcy twierdzą, że lawa w tym regionie jest zgodna z magmą normalnie widoczną na dnie morza – i że w końcu woda pokryje pustynię.

Cynthia Ebinger, geolog z University of Rochester w Nowym Jorku, nie mogła uwierzyć w to, co mówił rozmówca z pustyń Etiopii. Był to pracownik firmy mineralogicznej – i poinformował on, że trwa właśnie erupcja słynnego wulkanu Erta Ale w północno-wschodniej Etiopii. Ebinger, która studiowała ten wulkan od lat, była zaskoczona. Krater wulkanu zawsze był wypełniony bulgoczącą zupą srebrno-czarnej lawy, ale od ostatniej erupcji minęły dziesiątki lat.

Rozmowa odbyła się w listopadzie zeszłego roku i Ebinger natychmiast poleciała do Etiopii z kilkoma kolegami naukowcami. „Wulkan bulgotał, a ogniście czerwona lawa strzelała w niebo” – powiedziała Ebinger w rozmowie ze Spiegel Online.

W północno-wschodniej Afryce ziemia wrze i region ten szybko się zmienia. Powierzchnia pustyni drży i rozdziela się, wulkany się gotują, a wody morskie wdzierają się na ląd. Naukowcy są pewni – Afryka rozpada się w tempie rzadko w geologii spotykanym.

Pierwsze pęknięcie pojawiło się  miliony lat temu, w wyniku czego powstało Morze Czerwone i Zatoka Adeńska. Drugie pęknięcie, ciągnące się w kierunku południowym od Etiopii do Mozambiku, znane jest jako Wielka Dolina Ryftowa (Great Rift Valley), a wzdłuż niego znajduje się kilka wulkanów. Za miliony lat będzie również wypełnione wodą morską.

(more…)

Blog na WordPress.com.

%d blogerów lubi to: